Historique et organisation de la discipline

Le cécifoot (« blind football » en anglais) est une discipline paralympique, c’est l’adaptation du football pour les personnes déficientes visuelles. En France, la Fédération Française Handisport assure la gestion des sportifs licenciés et des compétitions.

Les joueurs s’affrontent par équipes de cinq (quatre joueurs déficients visuels et un gardien) et évoluent dans deux catégories distinctes suivant leur niveau de handicap visuel :

  • La catégorie B1 (Blind 1) : pour les joueurs non-voyants ou ayant une faible perception visuelle. Tous les pratiquants de cette catégorie seront placés à égalité en jouant avec un bandeau opaque sur les yeux et des patchs oculaires occultants. Le gardien, quant à lui, est voyant.
  • La catégorie B2/B3 (Blind 2 / Blind 3) : pour les joueurs mal-voyants. Le gardien peut être voyant ou malvoyant. Quant aux joueurs, leur acuité visuelle du meilleur œil, après correction, ne doit pas dépasser 1/10ème (tolérance au niveau national jusqu’à 2/10ème) ou excéder 20° de champ visuel. Pour plus de détails, un joueur classifié B2 a une acuité visuelle maximale de 1/20ème et un champ visuel maximal de 5°. Un joueur B3, quant à lui, possède une acuité visuelle comprise entre 1/20ème et 1/10ème et un champ visuel compris entre 5° et 20°.
France vs Chine, Jeux Paralympiques de Londres 2012
Source photo : Flickr Handisport, G Picout, France Paralympique, Tous droits réservés

Au niveau national et international, cette classification est déterminée par un médecin ophtalmologiste spécialiste après un examen officiel qui peut être définitif ou à réévaluer en fonction des constatations médicales.
NB : seule la catégorie B1 est représentée aux Jeux Paralympiques, tous les quatre ans.

La naissance du cécifoot

Il paraît difficile de situer avec précision la date d’apparition de cette adaptation du football pour les déficients visuels. D’après le Comité International Paralympique, il semblerait que dès les années 1920, en Espagne, de jeunes joueurs s’amusaient déjà à jouer au football dans les cours de récréation des écoles spécialisées pour enfants atteints de cécité.

C’est au Brésil, dans les années 1960, que l’on doit la réelle formalisation de ce sport. Le pays sud-américain instaure les règles de base et le format à « cinq contre cinq », toujours d’actualité à notre époque. Il faudra cependant attendre 1974 pour voir un premier championnat national être organisé au Brésil. Peu à peu, d’autres pays emboitent le pas et développent la discipline, l’Espagne notamment.

L’arrivée du cécifoot en France

C’est en 1987 que la cécifoot arrive en France sous l’impulsion de Monsieur Julien Zéléla. Il crée l’Association Sportive Cécifoot Saint-Mandé qui marque le début de la structuration de ce sport dans notre pays. Ce club historique, situé non loin de Paris dans le Val de Marne, est toujours en activité et possède un des palmarès les plus fournis au niveau national.

Un tout premier championnat de France de cécifoot a pu débuter officiellement à la fin de l’année 1998 tandis que la première Coupe de France a eu lieu en l’an 2000. Ces événements se tiennent dorénavant chaque année.

La reconnaissance internationale

En 1996, la Fédération Internationale des Sports pour déficients visuels (IBSA : « International Blind Sports Association ») reconnaît officiellement le cécifoot comme une discipline sportive. Cette démarche aura pour but principal de fédérer toutes les différentes pratiques de ce sport, pouvant varier d’un pays à l’autre, en instituant des règles communes, valables dans le monde entier.
Il s’agissait là d’un premier pas vers une harmonisation obligatoire à la réalisation de futures rencontres internationales.

Dès l’année suivante, en 1997, l’IBSA organisa le premier championnat d’Europe de cécifoot à Barcelone, en Espagne, et le premier championnat du continent américain à Asuncion, au Paraguay.

Les événements s’accélérèrent encore avec, dès 1998, le tout premier championnat du monde de cécifoot au Brésil. Le pays hôte remporta d’ailleurs cette édition inaugurale. Le Brésil conservera plusieurs années cette domination sur le monde du cécifoot en remportant la plupart des titres de « champion du monde », cédant parfois face à son principal rival, l’Argentine.

Athènes 2004, l’année de la consécration paralympique

Sans conteste, cette année 2004 restera l’événement le plus marquant de l’histoire du cécifoot avec sa reconnaissance comme « discipline paralympique ». Trente années après l’apparition des premiers championnats en Amérique du Sud, les joueurs de cécifoot pouvaient enfin prétendre au titre ultime pour tout sportif, celui de la plus grande des compétitions : la médaille d’or de champion paralympique.
Ce sera encore une fois le Brésil qui remportera la toute première médaille d’or paralympique du cécifoot au terme d’un match épique contre l’Argentine, son rival de toujours : 3-2 aux tirs aux buts après un match nul 0-0 au bout du temps réglementaire.

L’engouement autour du cécifoot ne cessera ensuite de croître avec la création de nouvelles équipes dans le monde entier.



Logo Officiel du Comité International Paralympique

Désormais, les championnats du monde de la discipline ont lieu tous les quatre ans en alternance avec les Jeux Paralympiques. Les championnats continentaux permettant aux équipes nationales d’obtenir leur qualification pour ces compétitions de référence.

2012 aux Jeux Paralympiques de Londres : l’année de la France

Une année incontournable pour l’équipe de France de cécifoot. Lors des Jeux Paralympiques de Londres, « les Bleus » parviennent à se hisser en finale du tournoi. Ils connaitront malheureusement une défaite 2-0 face au Brésil mais rentreront en France avec une médaille d’argent paralympique. Cette dernière reste jusqu’à maintenant le meilleur résultat de l’équipe de France dans une compétition internationale. Cet événement aura un effet « tremplin » pour la discipline qui bénéficiera d’une exposition et surtout de moyens sans précédent dans notre pays.

La France remporte la médaille d’argent aux Jeux Paralympiques de Londres en 2012
Source photo : Flickr Handisport, G Picout, France Paralympique, Tous droits réservés

Le cécifoot de nos jours en France et dans le monde

En France, la discipline est gérée à partir de la Fédération Française Handisport par un Directeur Sportif chargé de son développement et de son administration. Chaque année, un championnat de France est organisé dans chaque catégorie (B1 et B2/B3) ainsi qu’une coupe de France. Le pays dispose également d’une équipe nationale B1 avec un sélectionneur dont la mission, comme dans le football classique, est de recruter les meilleurs joueurs nationaux et de les faire évoluer vers la performance. Depuis 2019, une équipe de France Espoirs a même été créée afin d’assurer la relève du collectif sénior et de préparer les jeunes joueurs aux exigences du haut niveau.

Dans le monde, le cécifoot se joue maintenant sur la plupart des continents. Même si l’activité principale reste en Europe et en Amérique du Sud, le développement est en marche dans de nombreux pays. Dans différentes régions du monde, des tournois internationaux ont lieu régulièrement afin de décrocher des places qualificatives pour les plus grandes compétions de la planète. Au même titre que le championnat d’Europe, il existe un championnat d’Afrique, d’Asie ou encore d’Amérique Centrale de cécifoot. Des équipes redoutables émergent sur la scène internationale avec par exemple la Chine, l’Iran, le Japon, le Maroc, le Mali ou même la Thaïlande. L’Amérique du Nord fait encore figure d’exception avec un développement tardif lié à une pratique plus restreinte du football classique dans cette région du monde.

Quoi qu’il en soit, le cécifoot reste en développement en France et dans le monde. La discipline semble promise à un bel avenir au fur et à mesure que sa reconnaissance et son exposition médiatique grandiront.

La prochaine étape pour le cécifoot en France ?

Le logo des Jeux Paralympiques de Paris 2024

L’Histoire du cécifoot nous a montré que les bonds en avant les plus significatifs se déroulaient en parallèle des événements majeurs comme les Jeux Paralympiques. Il paraît donc plutôt vraisemblable d’imaginer que la prochaine étape du développement de ce sport en France se déroulera à Paris en 2024 ; offrant ainsi au cécifoot une exposition médiatique sans précédent.

Vue d’artiste du futur terrain où les compétitions de cécifoot auront lieu lors des Jeux Paralympiques de Paris 2024, aux pieds de la Tour Eiffel

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